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La ciencia detrás de Immunocal

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La ciencia de glutatión

Patricia A.L. Kongshavn, Ph.D
ntigua Profesora: Departamento de Medicina, Universidad McGill, Montreal, Canadá

Article 9El glutatión es una pequeña molécula que se encuentra en casi cada una de las células. No puede tener acceso directo a casi ninguna célula y por lo tanto debe ser producida dentro de cada una de ellas a partir de sus tres aminoácidos constituyentes: glicina, glutamato y cisteína. El porcentaje en el que se puede producir el glutatión depende de la disponibilidad de la cisteína, misma que es relativamente escasa en los alimentos. Además, la molécula de la cisteína contiene una porción con sulfuro que proporciona a toda la molécula del glutatión su ‘actividad bioquímica’; es decir, su habilidad para realizar las siguientes funciones de vital importancia: En primer lugar, el glutatión es el antioxidante principal producido por las células, protegiéndolas de los ‘radicales libres’ (‘radicales del oxígeno’, ‘oxirradicales,). Estas sustancias altamente reactivas, si se dejan sin atender, dañan o destruyen los componentes principales de las células. Los oxirradicales se generan en los miles de mitocondrias que se encuentran dentro de cada célula, en donde, utilizando el oxígeno, se queman los nutrientes como la glucosa para producir energía. (Se puede decir que la mitocondria es como las baterías que proporcionan la energía para que funcionen las células). Además, el glutatión recicla otros antioxidantes conocidos como las vitaminas C y E, manteniéndolas en estado activo. En segundo lugar, el glutatión es un agente desintoxicante muy importante habilitando al cuerpo a deshacerse de las sustancias indeseables. Forma un compuesto soluble con las toxinas que después es secretado a través de la orina o el intestino. El hígado y los riñones contienen grandes cantidades de glutatión ya que son los órganos más expuestos a las toxinas. Los pulmones también son ricos en glutatión en parte por esta misma razón. En tercer lugar, el glutatión juega un papel crucial en el mantenimiento del balance normal entre la oxidación y la anti-oxidación. Esto, a su vez, regula muchas de las funciones vitales de las células tales como la síntesis y reparación del ADN, la síntesis de las proteínas y la activación y regulación de las enzimas. En cuarto lugar, el glutatión es necesario para realizar muchos de los intrincados pasos de la respuesta inmunitaria. Por ejemplo, es necesario para que los linfocitos se multipliquen para desarrollar una respuesta inmunitaria resistente y para que los linfocitos ‘destructores’ sean capaces de destruir células indeseables tales como las células cancerígenas o células vitales infectadas. La importancia del glutatión no puede ser sobreestimada. Tiene múltiples funciones como se ha indicado y, de hecho, al examinar cada sistema u órgano más detalladamente, la necesidad del glutatión se vuelve más evidente. Los valores del glutatión disminuyen con la edad y se puede observar que los valores más altos en las personas mayores se encuentran relacionados con una mejor salud subestimando la importancia de esta sorprendente sustancia en el mantenimiento de un cuerpo saludable y con buen funcionamiento.

Referencias: Lomaestro B., Malone M. Glutathione in health and disease: Pharmacotherapeutic Issues Ann Pharmacother 29: 1263-73,1995

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